Quel est cet animal vous aide à déterminer les animaux de tout genre que vous pouvez rencontrer en France et en Europe.
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Le lapin de garenne

C’est une espèce très répandue, et dans tous les milieux, même près des pistes des aéroports ou dans les villes le long des périphériques et des échangeurs d’autoroutes.

Oryctolagus cuniculus

lapin de garenne

POSITION SYSTÉMATIQUE : Vertébré Mammifère Lagomorphe

Famille des Leporidae

ETYMOLOGIE : Oryctolagus = lièvre fouisseur et cuniculus = lapin

DESCRIPTION :

Taille : le lapin de garenne ne dépasse jamais 50 cm pour un poids maximal de 2,5 kg.

Forme, allure : La seule espèce proche est le lièvre, qui est beaucoup plus gros. Autre signe distinctif, le lapin de garenne a le dessous de la queue très blanc, ce qui se voit particulièrement bien lorsqu’il s’enfuit. C’est d’ailleurs pour ses congénères un signal visuel d’alerte. Les lapins s’enfuient souvent en zig-zag et en sautant, le lièvre court selon un trajet plus rectiligne. Dernier point, le lièvre a les extrémités des oreilles noires, pas le lapin de garenne.

Coloration : Le lapin de garenne a le pelage brun-gris, plus clair sous le ventre. Sa coloration générale est relativement discrète et peut même s’avérer homochromique avec son environnement.

Comportement : Le lapin de garenne est avant tout une espèce fouisseuse. Il creuse des terriers dans des endroits secs et évite les terrains humides. Il vit groupé en familles d’une dizaine d’individus dont les terriers communiquent, plusieurs familles se regroupent en colonies constituant une garenne. Le lapin de garenne marque son territoire par des dépôts de crottes à des endroits plats et dégagés. Il utilise aussi des signaux olfactifs produits par des glandes spécialisées. Un groupe de lapins de garennes occupe en général un territoire de 1 à 4 ha, ce qui est modeste comparé au lièvre dont le territoire peut atteindre 300 ha.

homochromie chez le lapin de garenne

DÉTAILS À VÉRIFIER :

AIRE DE RÉPARTITION, STATUT : Il est très répandu en France et en Europe. C’est une espèce d’origine méditerranéenne qui a colonisé la France au Moyen Age.

HABITAT : tout type de biotope : forêt, prairie, dunes etc.

PÉRIODE D’OBSERVATION : toute l’année

Oryctolagus cuniculus
Oryctolagus cuniculus

BIOLOGIE :

Alimentation : Le lapin de garenne est un herbivore strict mais très éclectique, tout lui est bon. Il cause ainsi parfois des dégâts non négligeables aux cultures ou aux arbres dont il peut ronger l’écorce.

Reproduction : Il est par ailleurs très prolifique, capable de se reproduire très jeune (dès 4 mois pour la femelle). Les portées comportent 4 à 5 jeunes ce qui représente jusqu’à 18 petits par an et par femelle, mais beaucoup meurent avant 3 mois.

REMARQUES : Les proliférations de lapins de garenne et les dégâts qui en résultent ont amené plusieurs pays à introduire un virus qui cause chez cette espèce des mortalités considérables. Il s’agit de la myxomatose introduite en Australie dans les années 30, en Scandinavie ensuite, et en France dans les années 50. Ce virus se transmet par des insectes, mouches piqueuses, moustiques, puces. La maladie débute par une inflammation purulente des yeux puis se généralise à tout l’organisme.

L’hypothèse du rôle de la queue blanche dans la communication entre les lapins en cas d’alerte n’est pas la seule hypothèse concernant cette particularité anatomique.

 

 

Oryctolagus cuniculus

RÉFÉRENCES :

Burton, 1976. Tous les Mammifères d’Europe en couleurs. Elsevier.

Dobroruka & Berger, 1987. Guide des Mammifères d’Europe. Hatier.

Groupe Mammalogique Normand, 2004. Les Mammifères sauvages de Normandie. GMN.

Mac Donald & Barrett, 1995. Guide complet des Mammifères de France et d’Europe. Delachaux & Niestlé.

Van den Brink, 1977. A field guide to the Mammals of Britain and Europe. Collins.

 

 

http://www.gmb.bzh

http://www.gmn.asso.fr/

http://www.geml.fr/index.php

animaux sauvages du Monde

lapin atteint par la myxomatose

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