Lexique étymologique des noms d’animaux

Quelle est l’origine des noms d’animaux ? 

C’est Carl von Linné (1707-1778), naturaliste suédois, qui est à l’origine de la nomenclature binomiale, en proposant que chaque espèce (animale ou végétale) soit désignée par un nom de genre suivi d’un nom d’espèce. Ces noms, latinisés, sont d’inspirations diverses. Par exemple beaucoup de noms de genre sont puisés dans la mythologie (1), et les noms d’espèces sont parfois des « hommages » à des naturalistes disparus (2). Mais la plupart du temps, ces taxons sont constitués d’un préfixe et d’un suffixe d’origine latine ou grecque et qui correspondent à des détails anatomiques, biologiques ou comportementaux de l’espèce considérée. En connaître le sens constitue un bon repère pour mettre un nom sur une espèce.

  1. : Argynnis, Lycaena (2 surnoms de Venus), Pieris (noms sonné aux muses), Junonia (dédié à Junon)
  2. : dumerilii (à Duméril 1774-1860), latreilli (à Latreille 1762-1833), fabriciana (à Fabricius 1745-1808), degeerella (à De Geer 1720-1778), röselii (à Rösel 1705-1759), reaumurella (à Réaumur 1683-1757).

 

L : Terme d’origine latine

G : Terme d’origine Grecque

 

Terme Origine Traduction Exemple
acantho G épine acanthosoma = au corps épineux
acuti L aigu, poitu acutipennis = aux ailes pointues
albo/alba/albi L blanc albopunctata = avec des points blancs
aleo G chaleur (solaire) aleochara : qui aime la chaleur
allos G autre, différent alosterna = au ventre différent
ambly G faible amblyptilus = avec des callosités faibles
aniso G inégal anisodactylus = aux doigts inégaux
antho G fleur anthocoris = punaise des fleurs
ater/atra/atratus L noir atroapterus = noir et sans ailes
aura/aurata/auratus L or, doré punctato-auratus = avec des points dorés
bi L deux bipunctatus = à deux points
bio, bius G vivre rhizobius = qui vit sur les racines
brachy G court brachypterus = aux ailes courtes
brevi L court brevipennis = aux ailes courtes
bryo G mousse bryophila = qui aime la mousse
calo/callo G beau calopteryx = aux belles ailes
campe,campa G chenille lasiocampa = chenille velue
campto G courbé camptogramma = ligne courbe
carpo G fruit carpocoris = punaise des fruits
cato G en dessous catocala = belle en dessous
cephalus/cephalo/ceps L tête conocephalus = à la tête conique
cerus/ceros/cera L antenne, corne platycerus = aux antennes aplaties
chalco G airain, bronze chalcophora = qui porte du bronze
chara G aimer aleochara : qui aime la chaleur
chiro/cheirus G main platycheirus = à la main élargie
chloro G vert (jaune-vert) polychloros = avec beaucoup de jaune
chroa G couleur pyrochroa = couleur de feu
chryso/chrysi G or, doré chrysopa = aux yeux dorés
cidno G peu apparent cidnopus = aux pattes peu apparentes
cincta/cinctum/cinctus L ceinture bicinctum = à deux ceintures (bandes)
clavi L en massue clavicornis = aux antennes en massue
cnemis G jambe platycnemis = aux jambes aplaties
coeno G commun coenonympha = nymphe commune
collis L cou, col ruficollis = au cou roux
color L couleur bicolor = à deux couleurs
coris L punaise sciocoris = punaise couleur d’ombre
cornis L corne (antenne) magnicornis = aux longues antennes
crassi L épais crassipennis = aux ailes épaisses
crio G bélier criocephalus = à la tête de bélier
crypto G caché cryptocephalus = à la tête cachée
cteno G peigne ctenolepisma
cyanea/cyano G bleu cyanoptera = aux ailes bleues
dactyla/dactylo/dactylus G doigt acanthodactyla = aux doigts avec des épines
dasy G épais dasypoda = aux pieds épais
decem L dix decemguttata = à dix gouttes (taches)
dendro G arbre dendrophilus = qui aime les arbres
derma G peau/cuir dermaptères = aux ailes à l’aspect de cuir
derus G cou platyderus : au cou large
duodecim L douze duodecimpunctata = à douze points
elasmo G lame elasmostethus = avec une lame sur la poitrine
erio G ventre eriogaster = qui a de la laine sur le ventre
erythro/erythre G rouge erythromma = aux yeux rouges
eu G bien, beau euproctis = qui a un bel anus
eury G large eurygaster = au ventre large
fasci/fasciata/fasciatus L bande, rayé nigrofasciatus = à bandes noires
fero, fer L porter spinifer = qui porte des épines
fili L fil/effilé filicornis = aux antennes filiformes
flavo/flavum/flavi L jaune V-flavum = avec un V jaune
formis L forme filiformis = en forme de fil
frons L front albifrons = à front blanc
fulva/fulvus L roux, fauve fulviventris = au ventre roux
fuscus/fusca L brun foncé fuscicornis = aux antennes brunes
galeus L casque galeruca = chenille à casque
gaster/gastro G ventre eurygaster = au ventre large
geo G terre geophilus = qui aime la terre
gerere, gero L porter cordigera = qui porte un cœur
glosso/glossum/glossa G langue macroglossum = à la longue langue
gnathus G mâchoire plagiognathus = à la machoire oblique
gomphus G massue gomphocerus = antenne en massue
gono G angle gonepteryx = aux ailes anguleuses
gramma G bande, ligne trigramma = à trois bandes
grapho/grapha G écriture graphosoma = avec des écritures sur le corps
graptos G tracé opisthograptis = tracé en arrière
guttatus L goutte/tache sexguttatus = à six taches
gymno G nu gymnosoma = au corps dénudé
helo G soleil helophilus = qui aime le soleil
hemero G jour hemerophila = qui aime le jour
hemi G demi, moitié hemipterus = avec des moitiés d’ailes
hetero G différent, particulier heterogaster = à l’abdomen différent
holo L entièrement holosericeus = entièrement soyeux
homo G identique homocerus = aux antennes identiques
hylo G bois hylotrupes = qui perce le bois
hymeno G membrane hyménoptères = aux ailes membraneuses
ischno G mince ischnura = à la queue (abdomen) mince
labis G tenailles labidostomis = machoire en tenailles
labris L lèvre albilabris = aux lèvres blanches
lasio G velu lasiocoris = punaise velue
lates/lati L large latipes = aux pattes larges
lepido/lepida G écaille lépidoptères = aux ailes à écailles
lepto G mince leptoglossus = à la langue mince
leuco G blanc leucozona = avec une zone (ceinture) blanche
limno G étang limnophilus = qui aime les étangs
macro G grand macronychia = aux grandes griffes
maculatus/maculata L tache/taché rufomaculatus = aux taches rousses
magni L grand magnicornis = aux longues antennes
malaco G mou malacocoris = punaise molle (tégument)
marginatus L bord/bordure/marge albomarginatus = à la marge blanche
meco G long, longueur mecostethus = à poitrine longue
melano/melas G noir melanocephalus = à la tête noire
melos/mela G mouton chrysomela = mouton d’or
meso G milieu mesomella = couleur de miel au milieu
micro G petit microsoma = au corps de petite taille
mono G un, unique monodactyla = avec un seul doigt
morpha G forme phyllomorpha = en forme de feuille
multi L beaucoup multipunctata = avec beaucoup de points
myia/mys G mouche chloromyia = mouche jaune-vert
necro G cadavre necrophorus = qui porte les cadavres (fossoyeur)
necto/necta L nage notonecta = qui nage sur le dos
nemo G fil nemoptera = aux ailes filiformes
niger/nigri L noir nigripes = aux pattes noires
noto/notus L dos notodonta = avec des dents sur le dos
nympha G nymphe coenonympha = nymphe (=nymphalidé) commune
ochro G ocre jaune ochromelas = ocre et noir
octo G huit octomaculatum = à huit taches
odon G dent notodonta = avec une dent sur le dos
oedi G renflé, gonflé œdipoda = aux pieds enflés
olistho G glissant olisthopus = aux pieds glissants
omma/ommato G œil polyommatus = aux nombreux yeux (ocelles)
ontho G fumier onthophilus : qui aime le fumier
onycho/onychus G ongle mononychus = à un seul ongle
opistho G en arrière opisthograptis = avec un trait à l’arrière
ops, opt G œil cryptops = aux yeux cachés
ortho G droit orthoptères = qui ont les ailes droites
otio G oreille otiorhynchus = au rostre en forme d’oreille
oxy G pointu, vif oxyptylus = avec une plume pointue
pachy G épais pachyrhina = au nez épais
pallidus L pâle pallidipennis = aux ailes pâles
parvi/parvus L petit parvicornis = aux petites antennes
pecten/pectini L peigne pectinicornis = aux antennes en peigne
pennis L plume, aile pennipes = à la patte en forme de plume
penta G cinq pentatoma = qui a cinq articles
pes/pus L pied, patte flavipes = aux pattes jaunes
phago/phagus/phaga G manger anthophagus = qui mange des fleurs
phanero G apparent, visible phaneroptera = aux ailes apparentes
phila/philo/philus G aimer limnophilus = qui aime les étangs
phlogo G flamme phlogophora = qui porte des flammes
phora G porter anthophora = qui porte des fleurs
phyllo G feuille phyllopertha = qui detruit les feuilles
physa G gonflement gastrophysa = au ventre gonflé
pityo G pin pityophagus = qui mange le pin
plagio G oblique plagiognathus = à la machoire oblique
plani L plat planicornis = aux antennes plates
platy G aplati, large platycnemis = à la jambe aplatie
pleurus/pleuro G coté, flanc parapleurus = aux flancs protégés
poda G pied, jambe œdipoda = aux pieds enflés
poly G nombreux, beaucoup polychloros = avec beaucoup de jaune
porus G marche, passage oxyporus = à la marche vive
pro L en avant pronotum = en avant du dos (1er segm. thoracique)
pterna G tarse leptopterna = aux tarses minces
pteryx/ptero/ptera G aile phaneroptera = aux ailes apparentes
ptila / ptylon G plume platyptilia = avec une plume plate
ptycho G pli ptychoptera = avec un pli à l’aile
punctata /punctatus/puncta L point, pointillé septempunctata = à sept points  
pyrrho/pyro G feu pyrrhosoma = au corps de feu
quadri L quatre flavoquadrimaculatus = à quatre taches jaunes
quatuordecim L quatorze quatuordecimpunctata = à quatorze points
rhaphi G aiguille raphigaster = avec une aiguille à l’abdomen
rhino/rhinus G nez, museau rhinophora = qui porte un museau
rhizo G racine rhizophagus = qui mange les racines
rhopalo G en massue rhopalocère = aux antennes en massue
rhyncho/rhynchus G bec anisorhynchus = bec inégal
rostris L bec latirostris = à bec large
ruber/rubro L rouge rubropunctata = avec des points rouges
rufi/rufo/rufus L roux rufipes = aux pattes rousses
scato G excrément scatophaga = qui mange des excréments
scio/scia G ombre sciocoris = punaise couleur d’ombre
scolio G tordu scoliopteryx = aux ailes tordues
scutum L bouclier scutigera = qui porte un bouclier
sedecim L seize sedecimpunctata = à seize points
semi L demi, moitié semipunctatum = à moitié ponctué
septem L sept septempunctata = à sept points
serrati L en scie serraticornis = aux antennes en scie
sex L six sexpunctata = à six points
soma G corps acanthosoma = au corps avec des épines
spini L épine spinifer = qui porte des épines
spilo G tache spilosoma = au corps avec des taches
steno G étroit, limité stenocephalus = à la tête étroite
stethus/stetho G poitrine/thorax elasmostethus = avec une lame sur le thorax
stichus G rayé pterostichus = aux ailes rayées
stigma L marque aglaostigma = avec un marque brillante
stoma/stomo G bouche melanostoma = à la bouche noire
striatus/striatum L strié, rayé sexstriatum = avec six stries
strophia G bandelette, marge rhodostrophia = avec une marge rose
sub L presque subapterus = presque sans ailes
sylvi/sylva L forêt sylvicola = qui habite la forêt
tachy G vitesse, rapide tachyporus = à la marche rapide
tenuis L étroit tenuirostris = à bec grêle
thylos G sac, bourse macrothylacia = qui a un grand sac (cocon de la chenille)
toma G article heterotoma = avec un article différent (antennes)
toxum G arc chrysotoxum = avec des arcs dorés
tri L trois tricornis = à trois cornes
tricho/trichia G poil orthotrichia = aux poils droits
trogus G ronger rhizotrogus = qui ronge les racines
trupes G percer geotrupes = qui creuse la terre
undecim L onze undecimmaculata = à onze taches
vigintidui L vingt deux vigintiduopunctata = à vingt deux points
viridis/virido/viridi L vert viridocoerulea = verte et bleu
xantho G jaune xanthostoma = avec la bouche jaune
xylo G bois xylophagus = qui mange le bois
zygo G joint zygoptères = aux ailes jointes

4 commentaires pour “Lexique étymologique des noms d’animaux

  1. Nicolas dit :

    Page très utile, merci ! Je me posais la question pour pilipes (Andrena pilipes, Nephila pilipes…) : à pattes poilues ? Je n’ai rien trouvé sur le net.

  2. Michel dit :

    Effectivement, pilipes signifie bien aux pieds (pattes) poilu(e)s.

  3. Liliane dit :

    Bravo pour cette liste fort complète.
    J’ai une petite question en relation avec :
    – pes = pied, patte / flavi = jaune ex. flavipes = aux pattes jaunes
    – oedi = renflé, gonflé ex. oedipoda = aux pieds renflés
    Le coléoptère oedemera flavipes possède des fémurs renflés aux pattes postérieurs (uniquement pour le mâle) et ses pattes antérieures sont jaunes.
    Dois-je en déduire que mera ou emera désigne le fémur ou la cuisse ?

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