La bernache cravant

La bernache cravant (Branta bernicla) est un anatidé tout comme les cygnes, les oies, les canards mais aussi les harles. Les bernaches ressemblent à des petites oies mais elles sont plus maritimes que ces dernières. La bernache cravant est de la taille du canard colvert. C’est un palmipède au plumage soyeux qui peut apparaitre gris noir et blanc ou brun noir et blanc selon les conditions d’observation. Elle a la moitié du ventre, la queue et le croupion d’un blanc immaculé ; ce qui lui vaut son surnom de bernache cul-blanc. Sa tête apparait très noire avec une cravate blanche au niveau du cou. C’est un oiseau qui, dans de bonnes conditions, ne peut pas être confondu avec un autre.

bernache cravant

bernache cravant

C’est un oiseau migrateur qui hiverne en Europe de fin septembre, début octobre jusqu’à mars, avril principalement en Bretagne même s’il est possible de l’apercevoir du Cotentin jusqu’à la Gironde. Il existe trois sous-espèces de la bernache cravant. A elles toutes, elles parcourent les baies et vasières en hiver et les toundras en été du nord de l’Europe, de l’Amérique et de l’Asie.

  • B. b. bernicla est la plus répandue sur nos côtes. Elle passe l’été dans les toundras de Sibérie.
  • B. b. nigricans dite la Bernache Cravant du Pacifique est plus rare en France, elle possède le ventre noir et un collier plus large. Elle niche à l’est de la Sibérie et au nord du Canada. Elle passe plutôt l’hiver dans le sud des Etats-Unis.
  • B. b. hrota dite la Bernache Cravant à ventre pâle passe ses étés dans le nord du Canada et au Groenland. Elle est également rare en France.

C’est une espèce grégaire et on peut la voir pâturer dans les baies, les estuaires et les bords de mer ou nager en groupe. Les bernaches ne sont pas des canards plongeurs, on les verra donc parfois barboter à la recherche de zostères (herbes marines), leur mets de prédilection.  Elles sont assez bruyantes et assez peu farouches, et pour cause, elles vivent principalement dans des endroits où l’homme accède peu ou mal. Depuis son interdiction de chasse dans les années 50 en France et en Hollande, il semble que les populations de B. b. bernicla soient en légère expansion ; elle descend volontiers vers la Gironde depuis les années 80.

bernache cravant Branta bernicla bernicla

bernache cravant Branta bernicla bernicla

Pour Buffon, Cravant vient de Grau-ent en allemand Canard Brun. Buffon néanmoins ne l’appelait pas bernache (contrairement à Belon). La bernache étant pour Buffon la bernache nonnette. A propos de la bernache cravant Buffon cite une correspondance qui signale l’apparition de l’oiseau de manière remarquée à partir de 1740. Particulièrement précise, cette signalisation indique les dommages causés dans les champs (et par conséquent la chasse massive et apparemment désespérante d’inefficacité que les populations ont tenté de mener) et que la bernache cravant devenait une espèce régulière et présente massivement à partir des années 1760.

Il semble néanmoins qu’elle ait donné un lourd tribu à la chasse. Selon l’Office National de la Chasse il y avait 15000 individus en 1955 ; elles sont aujourd’hui près de 100 000 chaque hiver en France. L’espèce est protégée depuis 1962 en France (source).

Banc de bernaches cravant

Banc de bernaches cravant

Les guides disent qu’elles nichent à même le sol des toundras où elles déposent, sur un tapie de duvet, environ 5 œufs. Ce n’est pas une espèce nicheuse en France.

Branta bernicla

Branta bernicla

Note : Le spécimen photographié seul était vraisemblablement blessé. Isolé à quelques centaines de mètres de ses congénères, le plumage de son cou et sa réticence à fuir tendent à montrer un animal affaibli. Il n’était pas bagué.

Photos de la bernache cravant (Branta bernicla)


24 commentaires pour “La bernache cravant

  1. quemerais dit :

    actuellement depuis un mois nous avons un petit groupes de 30 individus dans l’avant port de BINIC (côtes d’Armor)

  2. Francois dit :

    Celles-ci ont été photographiées à quelques kilomètres plus à l’ouest l’année dernière (en baie de Perros Guirrec).
    De grands vols ont été aperçus en Basse-Normandie il y a quelques semaines. C’est la bonne période pour les observer.

  3. portrait dit :

    ce matin, sur les bords de Rance maritime, j’ai observé un groupe de bernache cravant de plus se 100 et en plein milieu de ce groupe, un oiseau de même taille et de même allure que la bernache tout blanc.
    je me demande bien de quelle espèce est cet animal ???

  4. david dit :

    aujourd’hui,sur les cotes de la manche , j ai observe 2 groupes de bernache cravant parmi lequel se trouvait un eider à duvet

  5. guillerez dit :

    les 18 et 19 février 2013 des bernaches cravant sont observables à la pointe de Conguen-quiberon; à La Trinité- maison du douanier.

  6. Marie dit :

    Ce jour,10 mars 2013 vers 17h, j’ai observé quelques dizaines de bernaches cravant,sur l’eau, à l’abri dans une crique se situant entre Saint Pair et Granville. Il faut dire qu’il y avait pas mal de vent. Malheusement je n’avais pas mon appareil photo

  7. Alain dit :

    Ce Samedi16 Mars sur la plage battue par la pluie se tenait sur te autour d’un rocher une trentaine de bernarches cravant à ventre noir. Elles décolèrent dans la direction de Pornichet, Guérande ou Le Croisic.

  8. DUFRENE dit :

    Depuis 3 semaines environ plusieurs groupes de bernaches cravant d’une centaine d’individus chaque.
    Sont visibles au sud du bassin d’arcachon au niveau de la Teste de Buch

  9. fady dit :

    Vus une dizaine d’individus, au port de Piégu, Val André (22)

  10. ybel dit :

    vu peut etre environ 1000 individus entre andernos cassy 33

  11. jipsi dit :

    Vu ce matin arrivée baie du mont St Michel une trentaine de bernaches cravant.St Benoît de Ondes

  12. végé dit :

    vu ce jour 2 bernaches cravant sur l’île de noirmoutier coté ouest à l’herbaudière

  13. Alain dit :

    Une cinquantaine de bernaches cravant ce jour dans le havre de la . Vanlee dans le Cotentin .

  14. Pascal dit :

    Présence d’une vingtaine d’oies bernache cravant à l’entrée du port de saint Gilles croix de vie ! Plage du vieux mole. Le 25 février 2016 vers 17 h ! Superbes !

  15. Brigitte dit :

    Une quinzaine d’oies bernache cravant sur la plage de Saint-Sieu à Lancieux,très sauvages,se nichent dans les rochers ou nagent au bord de l’eau.Superbe , surtout lorsqu’elles s’envolent.Vues vendredi 27 Février vers 12h.

  16. Avec mon épouse nous avons vu samedi 19 mars 2016 à St Vincent sur Jars à deux pas de l’ancienne demeure de Clémenceau, une colonie de Bernaches Cravant « Bernicla » qui se restauraient d’herbes vertes sur les rochers baignant dans l’océan à 10 ou 20 mètres de nous donc du bord…200 à 300 oiseaux guère peureux…Nous avons pris des photos et vidéos…

  17. garcia michelle dit :

    vues depuis plusieurs jours sur la vasière à fouesnant dans le sud finistère

  18. Desury dit :

    L’Armor Baden, Locmiquel aussi… ☺

  19. Régulièrement chaque année une importante colonie de plusieurs centaines de Bernaches Cravant à ventre sombre stationne sur les côtes Vendéenne entre Jard sur Mer et la latitude de Longeville sur Mer. Mais de grace soyons respectueux de leur site de nourriture en évitant de les effrayer au risque de ne plus les voir revenir chaque hiver.

  20. Domhidrot dit :

    J’ ai pu observer, sans effort et même les approcher et les photographier sans les faire fuir, une trentaine d’ individus qui barbotaient à marée basse devant le plage sud, à Fouras (embouchure de la Charente), profitant probablement de la douceur de l’ hiver … et du début des vacances de la zone A… Ha, ha, ha !

  21. Manou dit :

    Elles sont chez nous dans le Mobihan aujourd’hui le 5 mars .je pense qu’elles se reposent à cause de la tempête . C’est très plaisant de les voir .

  22. Nanne85 dit :

    Je pense que ce sont des Bernaches Cravant , vu hier 16 mars sue la plage du Marais Girard à Brétignolles sur Mer en Vendée . J’ai été étonnée de voir une sorte de canards plutôt que des mouettes .
    Très calmes . J’ai pu prendre des photos et des films . Toujours plaisants à voir !

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