Le caloptéryx vierge

Une belle demoiselle au corps métallique et aux ailes enfumées, c’est le caloptéryx vierge. Seule confusion possible avec le caloptéryx éclatant (voir cette fiche).

Calopteryx virgo

La louise

Calopteryx virgo

POSITION SYSTÉMATIQUE : Insecte Odonate Zygoptère

Famille des Calopterygidae

ETYMOLOGIE : Calopteryx = aux belles ailes et virgo = jeune fille

DESCRIPTION :

Taille : Chez le mâle l’abdomen atteint 39 mm et l’aile postérieure 34 mm. Chez la femelle, l’abdomen atteint 37 mm et l’aile antérieure 36 mm.

Forme, allure : Les mâles de Calopteryx virgo possèdent des ailes bleu-violet, soit en totalité, soit sur une grande partie, la coloration débutant bien avant le nodus, une sorte de renforcement vers le milieu de l’aile. Leur corps est bleu métallique. Les femelles (photos du haut et du bas) ont les ailes roussâtres plus ou moins sombres selon les individus. Leur corps est vert brillant.

Coloration : Ils ont le corps bleu, vert, ou noirâtre mais avec des reflets métalliques.

Comportement : Les mâles sont territoriaux et surveillent leur périmètre d’un perchoir où ils reviennent se poser, ce qui est assez commode pour les photographier.

DÉTAILS À VÉRIFIER : Comment distinguer Calopteryx virgo et Calopteryx splendens :

4sp. - copie

Calopteryx virgo mâle : ailes totalement colorées (1)

Calopteryx virgo femelle : ailes brunâtres (3)

Calopteryx splendens mâle : ailes partiellement colorées (2)

Calopteryx splendens femelle : ailes verdâtres (4)

AIRE DE RÉPARTITION, STATUT : C’est une espèce courante en Europe, où elle n’est absente que dans l’extrême nord, alors qu’elle est aussi présente en Afrique du Nord et au Proche-Orient.

HABITAT : On rencontre les caloptéryx vierges à proximité des eaux claires et courantes, bien oxygénées, car c’est l’habitat de leurs larves aquatiques. Les adultes, contrairement à d’autres odonates, ne s’éloignent guère de ces cours d’eau.

PÉRIODE D’OBSERVATION : Les adultes sont visibles de fin mai à début septembre et peuvent vivre de 5 à 6 semaines.

calopteryx vierge mâle

calopteryx vierge femelle

BIOLOGIE :

Alimentation : les adultes se nourrissent d’insectes, surtout ceux dont les larves aquatiques fréquentent les mêmes cours d’eau : trichoptères, plécoptères, diptères.

Reproduction : La famille des caloptérygidés regroupe des agrions aux ailes colorées, plus nettement chez les mâles que chez les femelles, ce qui constitue un bon critère de détermination du sexe. La femelle après l’accouplement dépose ses œufs sur des plantes aquatiques, allant parfois jusqu’à plonger pour les atteindre. Le mâle continue d’éloigner les autres mâles durant la ponte.

REMARQUES : On a décrit plusieurs sous-espèces selon les variations de coloration des ailes.

Calopteryx virgo

RÉFÉRENCES :

Bellmann, 2006. Insectes et principaux arachnides. Vigot. (première édition en 1999).

Bellmann, 2007. Insectes d’Europe. Artémis.

Chinery, 2004. Complete guide to British Insects. Collins.

Chinery, 2005. Insectes de France et d’Europe Occidentale. Flammarion.

D’Aguilar, Dommanget & Préchac, 1985. Guide des Libellules d’Europe et d’Afrique du Nord. Delachaux & Niestlé.

Dierl & Ring, 2009. Guide des Insectes. Delachaux & Niestlé.

Dijkstra, 2010. Guide des LIlbellules de France et d’Europe. Delachaux & Niestlé. (première édition française en 2007).

Haupt, 1993. Guide des Mille-Pattes, Arachnides et Insectes de la région méditerranéenne. Delachaux & Niestlé.

McGavin, 2012. Insectes et Araignées (Nature en poche). Larousse.

Perrier, 1923. La Faune de France Illustrée, tome III, Myriapodes et Insectes Inférieurs. Delagrave.

Reichhoff-Riehm, 1983. Les Insectes. France Loisir. (d’abord édité chez Solar). (sous le nom Agrion virgo).

Le Monde des Insectes

La galerie du Monde des Insectes

Les pages entomologiques d’André Lequet

Les Insectes. Petit cours illustré d’entomologie 

Libellules de France et d’ailleurs

Gomphus

Mes libellules des Mauges et d’ailleurs


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