Le citron

C’est l’un des tout premiers papillons de l’année. D’une belle couleur jaune uniforme, il n’est guère difficile à reconnaitre.

Gonepteryx rhamni

Gonepteryx rhamni

Gonepteryx rhamni

POSITION SYSTÉMATIQUE : Insecte Lépidoptère

Famille des Pieridae

ETYMOLOGIE : Gonepteryx : aile anguleuse, et rhamni = du nerprun ou de la bourdaine

les anglais l’appellent « brimstone », c’est à dire le « soufre ».

DESCRIPTION :

Taille : L’aile antérieure mesure près de 3 cm chez cette espèce.

le citron

le citron

Forme, allure : La coloration du mâle est pour le dessus des ailes jaune citron bien vif (d’où son appellation), avec au centre de chaque aile un point cerclé de brun. La face inférieure des ailes est beaucoup plus pâle, et rappelle la teinte et le motif d’une feuille sèche avec des nervures en relief. Au repos, le citron a les ailes verticales et collées l’une à l’autre, et c’est donc cette face inférieure, la moins colorée, que l’on voit sur la majorité des photos. Les femelles, plus discrètes, sont jaune pâle verdâtre sur les deux faces des ailes. Les deux sexes apparaissent ainsi très similaires lorsqu’ils sont posés, mais très différents en vol.

Coloration : Le citron (Gonepteryx rhamni) est un papillon jaune.

Comportement

DÉTAILS À VÉRIFIER :

gone rhamni

AIRE DE RÉPARTITION, STATUT : Il est présent dans quasiment toute l’Europe à l’exception de la Scandinavie et du nord des Iles britanniques.

HABITAT : On trouve le citron dans les bois comme dans les lieux découverts, dans les jardins et les friches.

PÉRIODE D’OBSERVATION : dès février jusqu’en automne.

BIOLOGIE :

Alimentation : on rencontre les adultes se nourrissant sur les buddleias, la lavande, les scabieuses ou d’autres fleurs parfumées. Les œufs sont pondus isolément sur les plantes du genre Rhamnus, nerprun et bourdaine, dont les chenilles se nourrissent.

Reproduction : Les premiers citrons que l’on peut voir en vol au printemps sont des adultes qui sortent de diapause après l’hivernage. Ils vont se reproduire (mars-avril) et la première génération de l’année donne des adultes volant de juin à septembre. Certains de ces papillons vont passer l’hiver, souvent à l’abri sous les feuilles persistantes du lierre, ce qui constitue une longue durée de vie pour un lépidoptère. La chenille est verte avec une bande claire longitudinale de chaque coté, ce qui la rend bien homochromique sur les feuilles de nerpruns, où la chenille se tient alignée sur la nervure centrale des feuilles.

REMARQUES : C’est l’un des tous premiers papillons que l’on puisse voir en vol chaque année.

Gonepteryx rhamni

Gonepteryx rhamni

RÉFÉRENCES :

Bellmann, 2006. Insectes et principaux arachnides. Vigot. (première édition en 1999).

Bellmann, 2007. Insectes d’Europe. Artémis.

Chinery, 1973. A field guide to the Insects of Britain and Northern Europe. Collins.

Chinery, 2004. Complete guide to British Insects. Collins.

Chinery, 2005. Insectes de France et d’Europe Occidentale. Flammarion.

Dierl & Ring, 2009. Guide des Insectes. Delachaux & Niestlé.

Leraut, 2008. Le guide entomologique. Delachaux & Niestlé.

Le Monde des Insectes

La galerie du Monde des Insectes

Les pages entomologiques d’André Lequet

Les Insectes. Petit cours illustré d’entomologie 

Bellmann, 2008. Quel est donc ce papillon ? Nathan.

Carter & Hardgreaves, 2008. Guide des chenilles d’Europe. Delachaux & Niestlé.

Dardenne et al., 2008. Papillons de Normandie et des Iles Anglo-Normandes.

Higgins & Riley, 1975. Guide des Papillons d’Europe. Delachaux & Niestlé. (première édition française en 1971.).

Perrier, 1935. La Faune de France Illustrée, tome IV, Hémiptères, Anoploures, Mallophages, Lépidoptères. Delagrave. (sous le nom Rhodocera rhamni)

6 pattes. Les papillons de la Vienne

Papillons de Poitou-Charentes

Papillons Dordogne/Aquitaine

Lepi’Net. Les carnets du Lépidoptériste Français

Butterflies and moths of Switzerland

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